Qué es un sistema de detección de incendios

Es necesario saber qué es un sistema de detección de incendios para poder distinguirlo de otras medidas que pueden estar destinadas a combatir el fuego una vez que se han producido, como los equipos de extinción, pero que no son sistemas de detección. También para saber qué implica exactamente un sistema de detección de incendios conforme a la normativa.

Y es que el sistema de detección de incendios puede ser voluntario y recomendable en muchos casos, pero también nos encontramos con un amplio catálogo de edificios en los que es obligatorio tener un sistema de detección de incendios, como ocurre en los edificios o locales de uso público (hospitales, edificios administrativos, colegios, etc.). También es obligatorio en edificios privados de pública concurrencia, o en los que, por razón de su uso o nivel de ocupación, se exige su presencia.

Las instalaciones de detección de incendios se deben hacer siguiendo la normativa de seguridad en edificios públicos y la normativa técnica de edificación. Solo pueden ser realizadas por empresas homologadas y requieren de un exhaustivo proyecto de ingeniería.

Por qué es necesario un sistema de detección de incendios

La misión principal de un sistema de detección de incendios es detectar la presencia de fuego lo antes posible y poder lanzar las señales de alarma para que se pueda evacuar el edificio y avisar a los equipos de extinción. También para activar los mecanismos de extinción automáticos con los que cuente el edificio, como los rociadores.

Un sistema de detección de incendio se basa en una tecnología compleja y en constante evolución. Su funcionamiento se corresponde con el plan de detección y extinción de incendios que se debe aplicar en el edificio. Puede ser totalmente automatizado o incluir también mecanismos que se activan manualmente, como los pulsadores de alarma.

Gracias a los sistemas de detección, se produce una alerta temprana que permite a las personas abandonar el edificio usando las vías de evacuación antes de que estas se llenen de humo. También se puede activar un rociador o extintor para apagar el fuego que se produce en un punto localizado, evitando que se propague al resto del edificio. O cerrar una puerta de protección, que aísla la zona incendiada de la otras partes del edificio.

El objetivo del sistema de detección de incendios es salvar vidas. También proteger los bienes, ya que se busca que el fuego se pueda apagar lo antes posible, minimizando los daños.

Cómo funciona un sistema de detección de incendios

Un sistema de detección de incendios se compone de varios elementos:

Detectores de incendios distribuidos por todo el edificio. Son de diferentes tecnologías. Su misión es detectar el humo, el calor o la llama para activar el resto del sistema contraincendios.

Qué es un sistema de detección de incendios

Central de control y señalización. Es el cerebro del sistema. Recibe las señales de los detectores y gestiona y centraliza toda la respuesta al incendio. Es una central electrónica que puede enviar una señal de alarma a los bomberos o equipos de lucha contra el fuego. También activa otras alarmas en el edificio para que las personas puedan evacuarlo. La central de control también puede activar los sistemas de extinción, como los rociadores de agua, o cerrar automáticamente las puertas.

Elementos auxiliares. Son equipos electrónicos que se distribuyen de forma estratégica. Están interconectados con la central de control y tienen funciones específicas, desde activar alarmas por zonas, apertura de evacuadores de humo, cierre de puertas, bloqueo de los equipos de aire acondicionado, etc.

En este apartado tenemos que destacar las cámaras a prueba de explosiones. Son cámaras especiales, con un alto nivel de resistencia al fuego y a las explosiones, y que pueden seguir funcionando en casos extremos. Esto facilita mucho la labor de los equipos de rescate y evacuación, ya que permiten ver lo que está ocurriendo en el punto más crítico del incendio.

  • Pulsadores de alarma. Son mecanismos que se activan manualmente para que cualquiera pueda dar el aviso del incendio. También está interconectado con la central de control.
  • Líneas de conexión de todo el sistema de detección de incendios. Es la instalación cableada o inalámbrica que conecta todos los detectores con la central.
  • Fuente de alimentación auxiliar. Sirve para que todo el sistema de detección y extinción se mantenga en funcionamiento aunque se produzca un corte de corriente general en el edificio.

Tipos de sistemas de detección de incendios

El detector de incendios es el elemento central y más importante del sistema que estamos describiendo. El detector avisa del inicio del fuego. Y casi siempre lo hace mucho antes de que el fuego sea percibido por las personas. De ahí su importancia.

El detector aprovecha las manifestaciones físicas o químicas que se asocian al fuego para identificarlas y activar la alarma. Se clasifican según el fenómeno que sean capaz de detectar. Así tenemos los siguientes tipos de sensores:

  • Termostáticos. Se activan cuando la temperatura sube de un determinado valor.
  • Termovelocimétricos. Se activan cuando la velocidad del incremento de temperatura excede de un cierto valor durante un determinado tiempo.
  • Combinados. Incluyen un elemento termostático y uno velocimétrico.
  • Detectores de humo. Detectar las partículas derivadas de la combustión y que se encuentran presentes en el humo (iónicos) o el efecto sobre la difusión de la luz cuando atraviesan el humo (ópticos).
  • Detectores de gases. Reaccionan ante los elementos gaseosos que se producen durante la combustión.
  • Detectores de llamas. Captan la radiación emitida por las llamas que se producen durante un fuego.
  • Detectores multisensores. Son capaces de captar más de un fenómeno asociado al fuego, como el calor y el humo.

Normalmente, los detectores que se instalan actualmente tienen capacidad para detectar más de una de las manifestaciones que se producen con un incendio (temperatura, humo y llamas). También están interconectados con la central del sistema, al que transmiten toda la información para que este pueda poner en marcha alarmas, sistemas de extinción, etc.

En este artículo hemos intentado explicar qué es un sistema de detección de incendios. Terminamos remachando la idea de que es vital para la seguridad y que es obligatoria su instalación en muchos edificios de uso público. También que es necesario que su diseño e instalación sea realizada por profesionales homologados para ello.

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